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Grâce aux gènes zombies, les éléphants sont insensibles aux tumeurs cancéreuses

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Pourquoi les éléphants n'ont-ils pas le cancer?

Les chercheurs ont maintenant découvert que les éléphants sont porteurs d'un gène qui les rend pratiquement immunisés contre le cancer. Le gène rare LIF6 est également connu par les experts sous le nom de gène zombie et est mort ou est inopérable chez presque tous les autres mammifères de la planète.

Dans leur étude actuelle, les scientifiques de l'Université de Chicago ont découvert qu'un gène spécial chez les éléphants protège les animaux du cancer. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue anglophone "Cell Reports".

Que fait le gène LIF6?

Le gène appelé LIF6 combat les mutations cancéreuses chez les éléphants. Le gène LIF6, qui sauve des vies, attaque les cellules qui sont sur le point de muter en cellules cancéreuses. Cela oblige ensuite ces cellules à mourir et cela sauve l'éléphant de la maladie mortelle, expliquent les experts. Les scientifiques espèrent que les médicaments qui imitent les effets du gène LIF6 pourraient conduire à de nouvelles options de traitement révolutionnaires pour les patients atteints de cancer à l'avenir.

Quelle est la base génétique de la résistance au cancer chez les éléphants?

Plus un animal a de cellules, plus il devrait y avoir de possibilités pour une tumeur de se développer. Malgré leur taille énorme, cette règle ne s'applique pas aux éléphants. C'est pourquoi les médecins voulaient maintenant savoir quelle base génétique est responsable de cette résistance au cancer. Il a été constaté que les éléphants et leurs proches ont de nombreuses copies non fonctionnelles du soi-disant gène LIF, mais que les éléphants eux-mêmes ont trouvé un moyen de réactiver l'une de ces copies (LIF6), explique l'auteur de l'étude Dr. Vincent Lynch de l'Université de Chicago. C'est aussi la raison pour laquelle les chercheurs ont surnommé le gène gène zombie.

Des cellules mutantes dangereuses sont mortes chez les éléphants

Dans des expériences en laboratoire, les scientifiques ont découvert que les mutations potentiellement mortelles mouraient lorsque les cellules d'éléphants souffraient de dommages à l'ADN causant le cancer. Ce système de défense qui sauve des vies est déclenché par la présence de LIF6, l'une des nombreuses copies du gène du facteur d'inhibition de la leucémie (LIF), expliquent les médecins.

LIF6 a également protégé d'autres animaux contre le cancer

Lorsque les scientifiques ont bloqué artificiellement l'activité LIF6 chez l'animal, les cellules endommagées ont survécu et sont finalement devenues cancéreuses. Lorsque le gène a été introduit dans des animaux normalement absents, comme les souris, ils sont également devenus résistants au cancer. LIF6 produit une protéine qui perce des trous dans les mitochondries. En conséquence, les cellules endommagées subissent une forme de suicide programmé appelée apoptose, expliquent les experts. Si le gène est déclenché par un ADN endommagé, il tue rapidement cette cellule. Le gène était auparavant activé par un autre gène suppresseur de tumeur bien connu (p53), lui-même activé par des dommages à l'ADN cancérigènes.

Les gens peuvent-ils activer artificiellement leur gène LIF?

Les scientifiques envisagent maintenant d'appliquer la capacité de l'éléphant à résister au cancer à la biologie humaine. Selon le Dr Lyncher.

D'autres animaux sont également protégés du cancer

Les éléphants ne sont pas les seuls animaux à avoir développé une résistance naturelle au cancer. Même les baleines, les chauves-souris et les rats-taupes nus sont protégés contre le cancer malgré l'absence de LIF6, expliquent les médecins. Cela suggère qu'il existe de nombreuses façons dont les animaux peuvent combattre le cancer, ajoute le Dr. Lynch a ajouté. (comme)

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