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Découverte du mécanisme de régulation naturelle de l'envie de manger

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Comment le cerveau amène les animaux à adopter un comportement alimentaire équilibré

Manger est bien sûr une bonne chose en soi pour maintenir la santé du corps et permettre la survie. Cependant, manger trop peut aussi avoir des effets négatifs. La réglementation est donc importante! Les chercheurs ont maintenant trouvé des cellules cérébrales chez les animaux qui ralentissent leur envie de manger.

Une étude récente de l'Université Rockefeller a identifié des cellules dans le cerveau des animaux qui peuvent supprimer l'envie de manger en eux. Les cellules jouent également un rôle important dans la régulation de la mémoire et la promotion d'un comportement alimentaire équilibré. Les résultats de l'étude ont été publiés dans la revue de langue anglaise "Neuron".

Les processus mentaux déterminent la prise alimentaire des animaux

Lorsqu'un animal voit ou sent une nourriture attrayante, il la mange immédiatement. Cette idée n'est pas entièrement vraie. L'enquête a indiqué que les processus mentaux influencent la décision des animaux de manger un repas ou de le refuser. Dans un tel cas, les gens pourraient penser, par exemple, qu'ils iront de toute façon déjeuner dans environ 20 minutes et donc ne pas manger à l'avance pour ne pas gâcher leur appétit. Alors que d'autres mammifères peuvent ne pas avoir le même monologue interne, il y a des raisons de croire que leurs habitudes alimentaires impliquent des choix complexes.

Quel rôle jouent les neurones hD2R?

D'autres études ont déjà montré que des erreurs dans l'hippocampe, une partie du cerveau impliquée dans la mémoire, peuvent modifier les habitudes alimentaires, ce qui suggère que les expériences passées influencent l'attraction de la nourriture pour un animal. Sur la base de ces résultats, les chercheurs ont récemment identifié un groupe de cellules hippocampiques appelées neurones hD2R, qui sont actives chaque fois qu'une souris est nourrie. Il a également été constaté que les souris mangeaient moins lorsque ces neurones étaient stimulés. Lorsque les neurones étaient désactivés, les animaux mangeaient davantage. En d'autres termes, les neurones hD2R répondent à la présence de nourriture en empêchant les animaux de la manger.

Parfois, il est risqué pour les animaux de chercher plus de nourriture

Bien que les animaux aient généralement intérêt à manger la nourriture devant eux, il est également utile dans certains cas de faire preuve de retenue. Si, par exemple, un animal a déjà suffisamment mangé, la poursuite de la recherche de nourriture serait à la fois inutile et risquée, car la recherche pourrait faire de l'animal la victime d'un prédateur. Les neurones nouvellement découverts semblent aider les animaux à arrêter de manger lorsqu'ils n'ont pas besoin de plus de nourriture. Les cellules découvertes empêchent un animal de trop manger, expliquent les chercheurs. Ils semblent rendre l'aliment moins attractif et en ce sens ils contrôlent le comportement des animaux.

Qu'est-ce qu'une activation de hDR2 a fait?

Les animaux ne peuvent rien manger dans la nature à moins de savoir où trouver de la nourriture. Heureusement, leur cerveau se souvient bien des emplacements des repas précédents. Lorsqu'un animal rencontre de la nourriture dans une zone particulière, cela crée un lien mental entre le lieu et la nourriture. Pour tester comment les cellules hD2R pourraient affecter ces connexions, les chercheurs ont stimulé les neurones pendant que les souris erraient dans un environnement rempli de nourriture. La stimulation a rendu les animaux moins susceptibles de retourner dans la zone où se trouvait auparavant la nourriture. Cela suggère que l'activation de hDR2 réduit d'une manière ou d'une autre les souvenirs associés au repas.

Le cerveau développe des mécanismes pour affiner l'appétit

D'autres expériences ont montré que les neurones hD2R reçoivent une entrée du cortex entorhinal, qui traite les informations sensorielles et envoie la sortie au septum, qui est impliqué dans la prise alimentaire. Les chercheurs qui ont identifié ce cycle cérébral pour la première fois ont conclu que les neurones agissent comme un point de contrôle entre la détection des aliments et la consommation d'aliments. Conjointement à l'analyse d'autres circuits neuronaux, ces études indiquent que le cerveau développe des mécanismes pour affiner l'appétit. Alors que certains systèmes aident un animal à se souvenir de trouver de la nourriture, d'autres limitent sa consommation de nourriture. L'étude montre que les zones du cerveau impliquées dans le traitement cognitif et la formation de la mémoire influencent le comportement alimentaire. Cela suggère que grâce à la formation, les gens peuvent apprendre à changer leur relation avec la nourriture, a conclu l'équipe de recherche. (comme)

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