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Bactéries dangereuses: les chercheurs découvrent un nouveau facteur de propagation de la légionelle

Bactéries dangereuses: les chercheurs découvrent un nouveau facteur de propagation de la légionelle



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Pathogènes: certaines bactéries influencent la propagation de Legionella

Les infections à Legionella ont considérablement augmenté ces dernières années. Ces maladies peuvent être mortelles pour les personnes dont le système immunitaire est affaibli. Les chercheurs ont maintenant découvert un nouveau facteur de propagation de bactéries dangereuses.

Le traitement de la maladie est au premier plan

Dans le cas d'une infection bactérienne, le traitement de la maladie passe toujours en premier. Mais d'où proviennent réellement ces agents pathogènes et où vivent-ils s'ils n'apparaissent pas en relation avec une infection? Une équipe internationale de chercheurs dirigée par Matthias Horn du Centre pour la microbiologie et la science des systèmes environnementaux de l'Université de Vienne a examiné cela en utilisant l'exemple d'un agent pathogène causant des maladies pulmonaires. Les résultats de leur étude ont été publiés dans la revue «mBio».

La maladie des légionnaires peut mettre la vie en danger

Legionella pneumophila est l'agent causal de la légionellose (légionellose), une pneumonie atypique plutôt inoffensive pour les personnes en bonne santé.

Cependant, cela peut être mortel chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme expliqué dans un message.

Le nombre de maladies causées par Legionella a augmenté régulièrement dans le monde dans les années 2000.

«Depuis l'introduction de la notification de la légionellose en 2001, le nombre de cas n'a cessé d'augmenter et s'est stabilisé ces dernières années avec environ 600 maladies par an», rapporte l'Institut Robert Koch (RKI).

La dernière épidémie majeure en Europe s'est produite en septembre 2018 dans la ville italienne de Brescia. À cette époque, 400 patients ont développé une pneumonie et ont été traités à l'hôpital.

Malade depuis plusieurs semaines

Chez les personnes infectées, des maux de poitrine et de tête, de la toux, des frissons et une forte fièvre de 39 à 40,5 degrés se développent très rapidement.

Vous pouvez également ressentir de la somnolence ou même une confusion grave. Des douleurs abdominales accompagnées de diarrhée et de vomissements surviennent occasionnellement.

La pneumonie est souvent sévère et dure environ quatre semaines. Un cas de Brême, où un homme est mort de légionelles, montre que cela peut aussi être mortel.

Les légionelles sont également présentes dans les systèmes d'approvisionnement en eau

L'habitat naturel de la légionelle est constitué de sédiments provenant des lacs et des rivières, mais ils se trouvent également dans les systèmes d'approvisionnement en eau.

«Là, ils se multiplient dans des organismes unicellulaires, qu'ils détruisent par la suite», explique Matthias Horn du nouveau Centre de microbiologie et des sciences des systèmes environnementaux, qui, avec son équipe et ses collègues du renommé Pasteur Institute et de l'Université du Michigan, a examiné la vie des légionelles dans les organismes unicellulaires. .

«C'est précisément cette propriété qui permet aux légionelles d'infecter les humains. La maladie n'apparaît généralement qu'après la multiplication de Legionella dans les organismes unicellulaires », explique l'expert.

Protection contre les agents pathogènes

Les légionelles ne sont pas les seules à pouvoir survivre dans des organismes unicellulaires. Les protozoaires abritent souvent d'autres bactéries qui ne leur nuisent pas, les soi-disant endosymbiontes.

L'équipe de scientifiques a maintenant découvert que ces bactéries influencent considérablement la multiplication et la propagation de Legionella.

Dans de nombreuses expériences, les chercheurs ont pu démontrer que les légionelles peuvent moins bien se reproduire dans les amibes si elles contiennent des endosymbiontes.

Étonnamment, la plupart des amibes avec des endosymbiontes survivent à l'infection par ailleurs mortelle par Legionella.

«Les bactéries qui s'étaient précédemment multipliées dans les amibes avec des endosymbiontes étaient nettement moins infectieuses, elles ont donc pu attaquer de nouvelles amibes beaucoup moins efficacement», explique Lena König, première auteur de l'étude et doctorante au Center for Microbiology and Environmental Systems Science.

Un regard plus attentif sur l'expression génique des bactéries

Afin de mieux comprendre ce qui se passe dans les amibes, qui abritent simultanément des endosymbiontes et sont infectées par Legionella, les experts ont examiné de plus près l'expression génique des deux bactéries.

«Le séquençage de l'ARN permet de tirer des conclusions sur les événements biologiques qui ont lieu au sein des organismes unicellulaires», explique Cecilia Wentrup, qui a joué un rôle clé dans le projet en tant que postdoctorante.

«Nous avons trouvé une explication à la réduction de l'infectiosité de Legionella. Ceux-ci semblent être soumis aux endosymbiontes naturels de l'amibe dans la compétition pour les nutriments qui ont tous deux besoin des organismes unicellulaires », a ajouté König.

Le résultat: les légionelles se reproduisent plus lentement et ne peuvent pas produire les facteurs nécessaires à l'infection de l'amibe et des humains. Les agents pathogènes, par exemple, ne sont pas mobiles et manquent de substances de stockage importantes.

Un facteur important dans la multiplication et la propagation de Legionella

L'équipe a fait une autre observation: l'arrêt de croissance a non seulement fonctionné avec les souches de laboratoire couramment utilisées, mais aussi avec des amibes fraîchement extraites et des bactéries Legionella récemment isolées.

Les endosymbiontes de l'amibe ne sont donc pas seulement un facteur important de multiplication et de propagation de Legionella dans des conditions de laboratoire, mais également dans l'environnement.

Cela semble particulièrement intéressant car la plupart des organismes unicellulaires portent des symbiotes bactériens dans des conditions naturelles.

Comme indiqué dans la communication, la présente étude apporte donc une contribution importante à une meilleure compréhension du mode de vie de ces bactéries pathogènes dans l'environnement. (un d)

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