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Épidémies introduites - c'est ainsi que les microbes peuvent détruire des peuples entiers

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Décès massifs dus aux épidémies introduites en utilisant l'exemple de l'Amérique

"La plus grande catastrophe humaine de l'histoire, bien plus grande que la catastrophe de la mort noire dans l'Europe médiévale." L'historien David Cook sur les épidémies européennes en Amérique.

En 1492, Columbus entra dans les Caraïbes avec son équipe. Moins de cent ans plus tard, 90% des Amérindiens ont été anéantis. Le génocide, le viol, l'esclavage, le déplacement et les guerres des Espagnols ont joué un rôle important dans ce qui a été la plus grande destruction massive de vies humaines à ce jour. Mais les envahisseurs n'auraient jamais pu soumettre un continent entier aussi librement s'ils n'avaient pas eu des aides invisibles à leurs côtés: les virus et les bactéries apportés par les Européens ont rassemblé la majorité des Amérindiens et se sont dépêchés devant les Espagnols. La grippe, la rougeole ou la variole ont éradiqué des civilisations entières, bien des années avant que les conquérants ne les atteignent - en Amazonie comme au Honduras.

La mort des Tainos

Lorsque Colomb a découvert Hispaniola (aujourd'hui Haïti et la République dominicaine) en 1492, environ 500 000 Tainos y vivaient. Toute la côte était pleine de villages et de petites villes. Une grande partie de son équipe est tombée malade lors du deuxième voyage de Columbus en 1493. En quelques années, la moitié de ses 500 hommes sont morts à Hispaniola. Les maladies étaient vraisemblablement la typhoïde, la coqueluche et la grippe.

Les maladies introduites continuaient de faire rage parmi la population indigène: en 1508, la population des Tainos était estimée à seulement 60 000 personnes. Dix ans plus tard, seuls 18 000 indigènes sont restés. Ensuite, la rougeole a été introduite et a ramené ces survivants à environ 1 000 survivants. En fin de compte, pas un seul Taino ne resta en 1542.

Germes tueurs en Méso-Amérique

En 1519, les Hidalgo Hernando Cortés arrivèrent au Mexique avec quelques centaines d'Espagnols dans un empire très développé avec le centre Tenochtitlan, l'une des plus grandes villes du monde à l'époque avec plus de 300 000 habitants.

L'histoire héroïque coloniale raconte comment un petit groupe de soldats espagnols a mis à genoux cette grande puissance en Amérique centrale. D'une part, il est gardé secret que des dizaines de milliers de guerriers indigènes ont rejoint les Espagnols, soucieux de se libérer du joug aztèque. En revanche, les épidémies apportées ont précédé les conquérants et y ont emmené de nombreux habitants.
Un an après l'arrivée des Espagnols, la variole fait rage au Mexique pour la première fois. En seulement deux mois, environ la moitié des habitants de Tenochtitlan sont morts. En moins de deux ans, la maladie a détruit jusqu'à huit millions de personnes - l'infrastructure s'est effondrée.

Dans le Noche Triste (espagnol pour Sad Night) en 1519, les Aztèques s'étaient soulevés contre les Espagnols et avaient tué de nombreux envahisseurs. Les survivants ont fui vers Tlaxcala, à 50 kilomètres de Tenochtitlan. Les hommes Cortés n'auraient probablement plus aucune chance de survivre contre des milliers de guerriers aztèques entraînés. Mais c'est alors que la variole a éclaté dans la vallée du Mexique. Les Espagnols ont vu la peste comme un signe de Dieu pour leur victoire. La variole a tué non seulement un habitant sur deux de la ville, mais aussi l'empereur aztèque, Cuitláhuac, qui avait construit une alliance de guerre rapide.

L'épidémie a brisé le moral des guerriers indigènes. Ils ont vu que la maladie détruisait les Aztèques mais épargnait les Espagnols et y voyaient une malédiction de leurs dieux qui les avaient quittés. Lorsque les Espagnols sont entrés dans la ville, un chroniqueur a noté: «Les rues étaient tellement remplies de morts et de malades que nos hommes ne marchaient que sur des corps».
La variole s'est également propagée au Guatemala, l'empire maya. Les grandes villes mayas étaient désertes, mais les Mayas avaient toujours la réputation d'être des guerriers implacables. Mais ils ont aussi détruit la variole comme les Aztèques, de sorte que dix ans plus tard, un officier de Cortés a rapidement pris le contrôle des régions mayas. Selon la tradition, la moitié des Indiens du Honduras sont morts d'une épidémie entre 1530 et 1532.

En 1532, le conquistador Pedro de Alvarado écrivit au roi d'Espagne: «Dans toute la Nouvelle-Espagne (Mexique), il y a une maladie qui serait la rougeole qui tue les Indiens et inonde le pays, le laissant complètement vide En Amérique centrale, outre la variole et la rougeole, la fièvre typhoïde, la peste bubonique et la diarrhée faisaient également rage.

Dans le Honduras d'aujourd'hui, on estimait à 600 000 le nombre de personnes vivant lorsque Colomb est arrivé. En 1550, il n'y avait que 32 000 autochtones. Cela correspond à une perte d'environ 95%. On estime que 400 000 personnes sont mortes de maladies.

Extinction de masse historique

Les estimations des historiens varient, mais lorsque Christophe Colomb est arrivé en 1492, environ 4,4 millions de personnes vivaient en Amérique du Nord, environ 21 millions au Mexique et aux alentours, six millions dans les Caraïbes et six autres millions en Amérique centrale. . En 1543, aucun des peuples autochtones des principales îles des Caraïbes comme Cuba, la Jamaïque, Hispaniola et Porto Rico n'était vivant - six millions de morts en 50 ans. Quelques-uns ont survécu dans une existence précaire sur des îles plus petites épargnées par les fléaux.

En 1531, la rougeole atteint le continent et fait d'innombrables victimes. En Amérique du Nord, les microbes ont causé leur destruction avant l'entrée des conquérants européens dans le pays. Ils n'ont trouvé qu'un continent peu peuplé.

Entre 1539 et 1541, Hernando de Soto a exploré la partie sud-est des États-Unis. Il a décrit une civilisation indienne appelée Coosa sur le territoire des États actuels de Géorgie, d'Alabama et du Tennessee avec environ 50 000 habitants. 20 ans plus tard, les Européens sont tombés sur des maisons abandonnées et des jardins envahis par la végétation. Dans la vallée du Mississippi, de Soto a trouvé 49 villes, un siècle plus tard, l'explorateur français La Salle ne rapporte que sept colonies négligées.

Les Européens s'étaient à peine installés en Nouvelle-Angleterre, lorsqu'une épidémie a détruit jusqu'à trois quarts de la population indigène. En 1690, la variole et la rougeole faisaient rage sur un immense terrain de la côte est au Mississippi.

Centres de peste et villes maudites

Les conquérants croyaient que la région amazonienne n'était habitée que par quelques chasseurs et cueilleurs. Jusqu'à récemment, les Européens pensaient que les villes en ruines de la forêt tropicale de Méso-Amérique étaient l'héritage d'anciennes cultures précolombiennes. Cependant, de nouvelles études montrent qu'elles n'ont pris fin qu'après l'arrivée des Espagnols.

Les indigènes du Mexique, du Venezuela ou du Brésil regorgent de villes englouties avec une malédiction, des esprits maléfiques, et ils ont peur d'entrer dans les zones où ces villes seraient situées. Méprisée par les maîtres coloniaux comme une superstition, elle est en revanche une histoire traditionnelle réelle, un peu comme dans ce pays la mémoire collective de la peste.

Esprits maléfiques invisibles

Les habitants sont morts pour des raisons inexplicables comme les mouches et ont offert des regards bizarres: leurs membres se sont contractés, des expectorations sanglantes sont sorties des ouvertures du corps et il n'y a eu aucune aide. Les derniers survivants ont fait la chose médicalement correcte: ils ont quitté les sites de leurs cultures hautement développées et se sont enfuis loin dans les bois - loin des «mauvais esprits» - loin des virus et des bactéries.

Manque d'immunité

Contrairement aux Eurasiens, les habitants du double continent n'avaient pas développé d'immunité contre l'assaut des agents pathogènes parce qu'ils avaient été isolés d'Eurasie pendant au moins 13 000 ans. La plupart de nos virus et bactéries ont à l'origine provoqué des épidémies chez les animaux et se sont adaptés aux humains lorsqu'ils ont domestiqué les animaux. A l'inverse, en des milliers d'années d'élevage, le système immunitaire des éleveurs s'est adapté aux pathogènes.

Avec les Espagnols sont venus des chevaux et des chiens, puis des bovins, des moutons, des chèvres, des porcs et des poulets. Le rat errant, passager clandestin constant sur les navires, est également entré sur le sol américain et avec lui tout un microcosme de microbes mortels.

Médecine impuissante

Non seulement les indigènes n'étaient pas immunisés contre les épidémies européennes, mais ils n'avaient pas non plus de méthodes pour y faire face. Cela n'était nullement dû au fait que la médecine indigène était «primitive»: les Mayas et les Mexica, les Toltèques ou les Incas ainsi que les peuples d'Amérique du Nord connaissaient d'innombrables plantes médicinales et phytothérapie, dont les principes actifs se trouvent aujourd'hui dans les produits pharmaceutiques.

Dans la seule médecine maya, au moins 900 plantes ont été utilisées comme herbes médicinales, y compris l'aloès, l'agave, la papaye, le piment et les fleurs de la passion comme la mauve safranée. Mais les indigènes étaient impuissants face aux nouvelles épidémies, dans les Andes et en Amazonie, au Missouri et au Mexique.

Les virus et les bactéries propagent même des rituels pour soigner les maladies: les épidémies qui affligent la masse entière des gens sont considérées comme des punitions par les dieux pour des actes répréhensibles, et les indigènes tentent de compenser cela par des prières et des sacrifices.

Les autochtones pratiquaient également l'implication chamanique des malades dans la communauté. Ce fut une méthode psychosomatique assez réussie. L'intégration sociale renforce les défenses de l'organisme et libère des hormones qui atténuent l'évolution des maladies. Les bains de sudation traditionnels, que les indigènes considéraient comme un nettoyage spirituel, assurent une meilleure circulation sanguine. Aussi sensées que ces méthodes soient d'activer l'auto-guérison du corps, elles ont été mortelles pour les nouveaux agents pathogènes qui se propagent par les infections par frottis et gouttelettes. Ces actions collaboratives leur ont facilité la tâche. Isoler les malades des sains aurait pu ralentir les épidémies, mais cela était inconnu en médecine indienne.

La cause est restée fermée aux locaux

Les peuples autochtones n'ont pas non plus souvent vu le lien entre les épidémies et les conquérants européens. Les vagues de peste ont atteint les tribus dans la forêt tropicale ou dans les marais de l'Alabama des mois ou des années avant que les personnes touchées ne voient même un seul Espagnol. En 1520, par exemple, la variole sévissait parmi les tarasques de l'ouest du Mexique, tuant le grand prêtre, les nobles et d'innombrables gens ordinaires. Ce n'est qu'un an plus tard que les Espagnols ont rencontré la culture. Les émetteurs étaient des ambassadeurs des Aztèques qui voulaient forger une alliance contre les Espagnols avec les Tarasques.

En 1520, la variole circulait à Tenochtitlan. Beaucoup de malades sont morts de faim, d'autres n'avaient des pustules que sur quelques parties du corps. Certains ont perdu les yeux, d'autres ont brûlé les taches sur leurs visages, d'autres se sont affaiblis. Il n'y avait pas d'Espagnols dans la ville lors de cette première vague de variole.

La variole a conquis l'empire inca

La conquête de l'immense empire inca dans les Andes par le berger cochon Francisco Pizarro et une bande de fardeaux semble encore plus magique que l'invasion Cortes du Mexique. Mais les vols de Pizarro ne sont pas venus seuls. En 1524, la variole faisait rage dans les Andes centrales. Des centaines de milliers de personnes sont mortes en Équateur, dont le prince héritier. Cela déclencha une guerre pour l'héritier du trône, qui affaiblit l'empire et permit à Pizarro de le conquérir à partir de 1533. Cette première épidémie de variole a probablement anéanti la moitié de la population des Andes centrales.

Les principales victimes étaient les hautes cultures

Les Espagnols trouvèrent particulièrement facile de conquérir les hautes cultures des Incas et des Aztèques. Des siècles plus tard, ils n'avaient pas soumis les chasseurs et les cueilleurs dans le bassin amazonien, et quelques milliers de comants dispersés dans une région de la taille de l'Europe centrale ont rendu impossible pour les Espagnols d'avancer au nord au-delà du sud du Texas. Plus encore: après avoir repris le cheval aux Espagnols, ils ont attaqué loin dans le centre du Mexique, pillé des fermes espagnoles, volé des chevaux et du bétail, voire des villes hantées sans que la puissance coloniale espagnole ne puisse les contrôler.

Une cause majeure du fait que des indigènes techniquement moins bien équipés, dont le nombre ne représentait qu'une infime partie des hautes civilisations de Tenochtitlan ou des Andes, offraient aux Espagnols plus qu'une simple libération conditionnelle, tandis que les conquérants caressaient à la main les millions au Mexique et au Pérou étaient les épidémies. .

Les chasseurs et les cueilleurs vivaient en clans et en petits groupes et avaient peu de contacts avec les Espagnols et leurs animaux en dehors de leurs raids. Si le membre d'un groupe devenait infecté, la maladie n'effaçait généralement que ce petit groupe et ne pouvait plus se propager. Incidemment, cela s'applique également à la bactérie de la peste, qui a toujours été autour des rongeurs dans les steppes d'Asie centrale, mais qui n'a jamais causé de dévastation apocalyptique pour les bergers là-bas.

Dans les métropoles du Mexique et des Andes, cependant, un effet domino s'est installé: des masses de personnes sont mortes directement de la variole, de la rougeole, de la typhoïde ou de la grippe. Les morts et les malades avaient disparu en tant que travailleurs agricoles. Cela a été suivi d'une famine après la peste.

Quelles maladies ont le plus fait rage?

Le plus grand tueur des indigènes était la variole dans les années 1519 à 1528. Probablement 35 pour cent de la population totale en Amérique centrale et du Sud en sont morts - une ampleur similaire à celle des grandes vagues de peste en Europe. En outre, il y avait des maladies infectieuses telles que la grippe, la rougeole, la typhoïde, les oreillons, la diphtérie et la peste bubonique et pulmonaire. De 1576 à 1591, la variole a de nouveau fait des victimes et détruit environ 50 pour cent des populations déjà réduites.

Il a fallu environ 100 ans pour que les épidémies européennes deviennent endémiques en Amérique. Seulement 10 pour cent de la population nationale totale avaient survécu. Le taux de mortalité a probablement diminué en raison du mélange: le métis avait un système immunitaire plus fort que le peuple indigène pur.

Sans défense contre la rougeole

Les Indiens avaient non seulement moins de résistance à la rougeole, mais leur goulot d'étranglement génétique leur permettait également de se propager sans entrave. Tous les Amérindiens sont issus de très peu d'immigrants d'Asie qui ont peuplé le continent il y a 11 000 à 14 000 ans. Si les personnes atteintes de rougeole ont les mêmes gènes, leur système immunitaire est très similaire et les virus peuvent se propager librement.

Bovins et virus

Une des raisons pour lesquelles les virus et les bactéries de l'Europe ont anéanti les indigènes américains, mais pas les agents pathogènes d'Amérique, les Européens, réside dans l'élevage. Les Indiens ne domestiquaient que le chien, en Amérique du Nord la dinde, en Amérique du Sud le cochon d'Inde et le canard verruqueux, ainsi que le lama et l'alpaga.

En Europe, cependant, l'élevage de bovins était un élément central de la société, des porcs, bovins, ovins et caprins aux ânes et chevaux aux oies, canards et poulets. Pendant des milliers d'années, les Européens ont vécu étroitement avec ces animaux et ont été constamment exposés à leurs germes.

La plupart des épidémies qui affectent les humains sont des agents pathogènes mutés qui affectaient à l'origine les animaux. La variole, par exemple, est née d'un virus muté de la variole de la vache et la peste bovine a migré vers les humains et est devenue rougeole; La tuberculose provient probablement aussi des vaches, le paludisme était fréquent chez les poulets et les canards, la coqueluche chez les porcs ou les chiens. Tous ces agents pathogènes s'adaptent non seulement aux humains, à l'inverse, les personnes en Europe, en Asie et dans certaines régions d'Afrique s'adaptent également aux agents pathogènes. Les Américains, en revanche, étaient complètement impuissants. Ils n'ont jamais eu la chance de développer une résistance à la rougeole, à la varicelle, aux oreillons, à la variole, à la grippe, au rhume, à la tuberculose, à la fièvre jaune ou à la typhoïde depuis des dizaines de milliers d'années parce qu'ils n'avaient aucun contact avec les agents pathogènes.

Lorsque les Européens vivaient dans des villes de plus en plus grandes, ces vieilles maladies animales éclataient partout. Les écrits religieux de l'Antiquité regorgent de descriptions d'épidémies terribles considérées comme des punitions divines. Mais aucune maladie n'est mortelle à 100%. Ceux dont les gènes ont aidé à survivre aux épidémies ont toujours survécu au cours des millénaires et les ont transmis à leurs descendants.

En Amérique, par contre, à notre connaissance, il n'y a pas eu d'épidémie animale de cette ampleur avant l'arrivée de Colomb. Ils vivaient dans des villes aussi grandes que les Européens, mais pas si longtemps et tellement en réseau que les maladies courantes pouvaient se propager dans la même mesure.

La sélection naturelle brutale qui a finalement conduit à la résistance aux agents pathogènes a duré des milliers d'années en Europe. En Amérique du Sud et centrale, en revanche, elle s'est concentrée sur quelques années de 1494 à 1650 environ. En Amérique du Nord, des cultures jusque-là peu en contact avec les Européens ont été victimes des épidémies au XIXe siècle: la variole éradiquée en quelques années Mandan qui vivait sur les hauteurs du Missouri.

Effondrement de la civilisation

Douglas Preston, qui a co-découvert la «ville blanche» dans la forêt tropicale du Honduras, vraisemblablement anéantie par une épidémie, explique les conséquences que cela aurait pour les sociétés indiennes si 90% de la population meurt d'épidémies.

Preston montre ce que signifie une statistique de taux de mortalité de 90% pour les survivants. La peste a fait entre 30 et 60 pour cent de la population européenne. Cette catastrophe a vu les témoins contemporains comme la disparition du monde. Mais la peste n'a pas détruit la civilisation en Europe.

Un taux de mortalité de 90%, cependant, détruit les civilisations, les langues, les développements historiques, les religions et les cultures. Il détruit la transmission des traditions et des techniques d'une génération à l'autre. Selon Preston, les survivants sont coupés du passé de leur culture, de leurs histoires, de leur musique, de leurs chansons, ils sont arrachés à leur identité.

Preston conseille à chacun d'imaginer ce que ce serait si seulement une personne sur 19 de notre environnement personnel survivait. Vous verriez des pères, grands-pères, voisins, amis et connaissances mourir d'une manière terrifiante. On verrait les champs négligés, les villes pourrissantes, les morts enterrés couchés dans les rues et mangés par les chiens. Tout objet de valeur perdrait sa valeur.

Dans notre environnement, il existe différentes professions, comme un médecin, un prêtre, un scientifique, un fonctionnaire, un enseignant, un comptable, un commerçant, un bibliothécaire, un charpentier, un agriculteur, un agriculteur, un chasseur, un cuisinier, une couturière, un cordonnier, un historien, un physicien, un biologiste et un architecte. Après une telle épidémie, par exemple, il ne restait plus qu'un cuisinier. Non seulement le nombre de personnes nécessaires pour reconstruire ce qui a été détruit manque, mais les connaissances à ce sujet sont également irrémédiablement perdues.

Comme le rapporte Preston, cette destruction s'est étendue sur des villes, des royaumes, des civilisations et des continents entiers. Cet enfer, selon l'auteur, a détruit des milliers de civilisations de l'Alaska à la Terre de Feu, de la Nouvelle-Angleterre à la Californie, de la forêt amazonienne à la toundra de la baie d'Hudson. Preston a déclaré que c'était la plus grande catastrophe que l'humanité ait jamais connue.

Vacciner contre l'horreur

Aujourd'hui, il existe un programme de vaccination efficace contre la variole. Les derniers cas connus de variole sont survenus en Somalie en 1977. En 1980, l'Organisation mondiale de la santé a déclaré le monde indemne de variole. Si les Amérindiens avaient eu la variole, la rougeole, la grippe et les autres maladies nouvelles pour eux, des millions de personnes auraient survécu - l'histoire du monde aurait été différente.

Les Européens n'auraient jamais pu conquérir le continent aussi facilement et s'imposer contre une large majorité indigène dans tous les pays d'Amérique centrale et du Sud. Incas, Mayas et Aztèques, Tainos, Tarasks et des milliers d'autres peuples maintiendraient leurs traditions aujourd'hui comme les Hindous en Inde, les Bouddhistes en Thaïlande ou les Shintos au Japon.

Récits de témoins oculaires traditionnels

Un rapport de la survivante Maya Francisco Hernández Arana Xajilá décrit les atrocités qui prévalaient actuellement: «Au début, ils ont développé une toux, des saignements de nez et une cystite. Le nombre de morts a augmenté rapidement, c'était terrible. Le prince Vakaki Ahmak est également mort. Lentement, très lentement, de lourdes ombres et une nuit noire sont tombées sur nos pères et nos grands-pères et sur nous, mes fils. La puanteur des morts était grande. Après la mort de nos pères et grands-pères, la moitié des gens ont fui vers les champs. Les chiens et les vautours dévoraient les corps. Le taux de mortalité était élevé. Nous sommes donc devenus orphelins, mes fils, quand nous étions jeunes. Nous tous. Nous sommes nés pour mourir. "
(Dr Utz Anhalt)

Informations sur l'auteur et la source

Ce texte correspond aux exigences de la littérature médicale, des directives médicales et des études en cours et a été vérifié par des médecins.

Se gonfler:

  • Preston, Douglas: Lost City of the Monkey God, responsable de Zeus Ltd, 2017
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  • Seler, Eduard: Quelques chapitres de l'œuvre historique de Fray Bernardino de Sahagun, 2014
  • Robert Koch Institute: Smallpox (consulté le 8 juillet 2019), rki.de
  • Guilmet, George M. / Boyd, Robert T. / Whited, David L. / et al.: The Legacy of Introduced Disease: The Southern Coast Salish, American Indian Culture and Research Journal, 1991, uclajournals.org


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