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La peste - histoire, causes et signes

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Mort noire

Dans les siècles précédents, c'était ravageur l'une des épidémies les plus redoutées au monde, aujourd'hui, de grandes épidémies sont peu probables. Cependant, les gens continuent à attraper la peste chaque année - même dans les pays industrialisés modernes comme les États-Unis. Les bactéries déclencheuses n'ont en aucun cas disparu.

En 541 après JC, une peste a éclaté dans l'ancienne ville égyptienne de Pelusium, qui était clairement la peste - avec des points noirs, des bosses douloureuses, des éclaboussures de sang et une mort subite. Il ravagea Alexandrie, s'étendit à Antioche et à la Syrie et atteignit 542 Constantinople. Depuis que l'empereur Justinien y régnait, l'épidémie s'appelle "Justinian Pest". Ils se sont propagés aux marins de la Méditerranée: en Illyrie, en Tunisie, en Espagne et en Italie. D'Arles, elle a laissé une trace morte jusqu'au Rhin; 300 000 personnes en ont été victimes rien qu'à Constantinople. 544 la vague s'est calmée pour le moment, mais en 557 la peste a de nouveau fait rage à Antioche, puis à nouveau à Constantinople, et maintenant aussi à Ravenne, en Istrie et en Ligurie. 570 personnes sont mortes dans la vallée du Rhône.

Jusqu'à la fin du VIIIe siècle, une épidémie de peste éclata environ tous les douze ans, se propageant pendant deux à trois ans en Méditerranée occidentale, en Allemagne rhénane et dans certaines parties de la Gaule, à l'est en Syrie, en Asie Mineure et en Mésopotamie, puis elle disparut à nouveau. La maladie a littéralement dépeuplé les pays de l'Empire romain, notamment sur les côtes de la Méditerranée et le long des vallées fluviales, c'est-à-dire les régions les plus riches de l'Occident.

L'heure est venue pour les peuples voisins qui avaient été épargnés par la peste: 544 les Berbères ont envahi la Tunisie; les Avars et les Lombards ont conquis 542 Illyrie; La Perse et la Grèce ont envahi les Arabes en 630. Mais les nouveaux maîtres ont également été infectés: lorsque le calife Omar a pris Damas, il a gardé ses troupes dans le désert jusqu'à ce que la peste ait décimé les habitants et se soit calmée; alors seulement il a envahi 637. Quelques années plus tard, la peste a également emporté les Arabes en Palestine.

La grande mort

Au Moyen Âge, les visites d'Europe ont disparu - pourquoi nous ne savons pas. Mais il est revenu au 14ème siècle et était pire que jamais. Les historiens Sournia et Ruffié écrivent: "Dans les conditions actuelles, il faudrait comparer leur rage à une guerre nucléaire mondiale."

En 1347, les Tartares assiègent une forteresse commerciale génoise dans le port de la mer Noire de Kaffa. Cependant, ils ont dû se retirer car de plus en plus de soldats sont morts d'une épidémie. Les assiégeants laissèrent un adieu fatal aux Italiens: ils catapultèrent le défunt sur les murs; Tant de Génois sont morts en quelques jours que les survivants ont paniqué et ont fui chez eux. Ses galères sont arrivées à Messine, en Sicile, un peu plus tard.

Un frère franciscain a rapporté que "les gens de mer portaient dans leurs os une maladie qui affectait quiconque ne leur parlait que de sorte qu'ils ne pouvaient en aucun cas échapper à la mort." La mort noire était venue et ce devrait être l'Europe pendant des décennies. aller en enfer.

Il a d'abord frappé Pise, puis Gênes, puis Sienne. Florence, alors l'une des villes les plus grandes et les plus riches du continent, est devenue un cimetière. Giovanni Boccaccio a écrit: «Puisque la terre consacrée des cimetières n'était pas suffisante pour le grand nombre de cadavres qui étaient amenés dans toutes les églises chaque jour, presque toutes les heures, de grandes fosses étaient faites et des centaines de nouvelles y étaient installées; là, comme la marchandise dans les navires, ils étaient posés les uns sur les autres en couches et recouverts de peu de terre jusqu'à ce que la fosse soit pleine à ras bord.

Le mot vient du latin pestis et signifie épidémie. Tout d'abord, les ganglions lymphatiques, les aines, les aisselles et les glandes cervicales gonflent. Cette peste bubonique peut se transformer en peste pulmonaire en raison des bactéries présentes dans le sang. La peste bubonique pourrait survivre si les ganglions lymphatiques suppurés étaient ouverts tôt. La peste pulmonaire, par contre, a toujours conduit à la mort.

Les gens ont fait face à l'horreur impuissants. Superstition mêlée de médecine et de rumeurs. Fischer-Fabian écrit: «Dans la Chine la plus éloignée, la terre s'est ouverte, le sang a plu du ciel, des serpents, des crapauds, des rats en grand nombre ont chassé les gens de leurs maisons. (...) Le vent souffle le brouillard de la peste sur les pays d'Europe, porté par les anges de la vengeance. Parce que Dieu avait donné la peste comme punition pour les péchés des hommes. "

Mais prier n'a pas aidé. Fischer-Fabian poursuit: «Après chaque service de supplication, plus de personnes sont mortes qu'avant. La plupart des victimes étaient celles qui ont participé; ils ont été infectés et infectés à nouveau. "

Les rues, les villages et les monastères étaient déserts; peu de survivants se sont enrichis; l'administration a éclaté; les maisons vacantes ont été reprises par des migrants; L'Europe a connu le plus grand nouveau mélange d'ethnies depuis la période de migration. En Toscane, les Médicis se sont levés et ont remplacé les élites anéanties.

Les juifs, les lépreux, les Roms et les Sintis ainsi que les supposés «sorciers» ont été accusés de la peste: ils auraient dû empoisonner les puits et propager la maladie. Une foule émue a détruit leurs maisons et les a brûlées sur le bûcher.

L'Europe a perdu plus d'un tiers de sa population en trois ans. La catastrophe en Extrême-Orient était également apocalyptique: en 1353, 80% des habitants de la province chinoise de Shansi moururent; seule une personne sur trois a survécu dans la province de Hupeh.

L'origine

L'origine de la grande peste était probablement en Asie centrale, c'est-à-dire en Afghanistan, au Turkménistan, en Ouzbékistan et en Mongolie d'aujourd'hui. La bactérie de la peste y est trouvée chez les rongeurs sauvages et la région a été à plusieurs reprises en proie à la peste lorsque les rongeurs ont quitté leurs terriers.

William Bernstein explique que l'avancée triomphale de Gengis Khan et le commerce ultérieur entre l'Asie et l'Europe ont amené la bactérie de la peste en Europe. Il est possible, écrit Philipp Alcabes, que les rongeurs sauvages aient transmis la peste aux rats, les rats ont vécu dans les centres caravaniers et se sont donc déplacés vers l'ouest sur la route de la soie.

Médecine de la peste

Les médecins du 14ème siècle étaient impuissants. Ils s'occupaient des jus d'Hippocrate; par la suite, les infections étaient dues à un déséquilibre du sang, du mucus, de la bile noire et jaune. Ils ne savaient rien de la contagion et croyaient donc que les vents violents avaient transporté la peste d'Asie en Europe; des gaz provenant de l'intérieur de la terre ont également été suspectés.

La prévention est donc impuissante: les gens doivent éviter les travaux pénibles et ne pas dormir pendant la journée; ils ne devraient ouvrir les fenêtres qu'au nord, pas à l'est. Vous devez éviter l'air chaud et humide ainsi que l'eau stagnante.

La «pharmacie sale» devrait aussi aider, c'est-à-dire l'idée contemporaine que le méchant aide contre le méchant: les onguents de frai de crapaud, les œufs d'araignée et les excréments de poulet devraient atténuer la peste ainsi qu'un mode de vie sain et éviter le porc.

Les médecins ont allumé des bâtons d'encens ainsi que de la myrrhe, de l'encens et du bois de santal. Parfois, ils soupçonnaient une constellation de Jupiter, Saturne et Mars, puis ils rejoignaient les prêtres qui reconnaissaient les signes de la fin du monde. Après tout, selon la Bible, il s'est annoncé avec l'apparition des cavaliers apocalyptiques - et l'un d'eux était la peste.

Peu de médecins ont procédé de manière plus moderne: ils se sont faufilés dans les cimetières et ont disséqué les corps, car ils soupçonnaient à juste titre l'origine du mal dans le corps des victimes et non à l'extérieur. Le pape Clément lui-même a permis l'ouverture du corps, ce qui était strictement interdit au haut Moyen Âge. S'il s'agissait de vers et d'autres parasites, ils auraient réussi, mais les bactéries ne sont ni visibles à l'œil nu ni connues au Moyen Âge pour leur existence.

La peste dans les temps modernes

En Angleterre, en 1667, la peste frappa pour la dernière fois avec 68 000 victimes; elle disparut en Scandinavie en 1712 et en Autriche en 1716. Elle continua de hanter l'Orient et retourna en Europe avec Napoléon. Les troupes françaises ont conquis l'Égypte et ont affronté d'innombrables personnes infectées par la peste dans le sud de la Syrie. En 1816, elle fait rage de nouveau à Marseille, en 1819 à Majorque et en 1828 à Odessa. Mais depuis le milieu du XIXe siècle, l'Europe centrale est restée largement indemne de la peste.

Ce n'est pas le cas en Asie: à Astrakhan, elle a fait plusieurs victimes en 1876, la peste a continué de sévir en Inde et en Chine; Il a éclaté à Mumbai en 1896 et 6 millions d'Indiens seraient morts. Plus encore: le commerce international a propagé la bactérie dans le monde entier. En 1897, elle rencontre Suez, en 1899 l'Afrique du Sud, en 1900 à San Francisco. En 1920, elle a de nouveau effrayé Paris et Marseille, mais aucune épidémie ne s'est produite.

Big Bang de modernité?

Les historiens se demandent si la peste a favorisé le développement de la modernité. Les vagues de peste ont ébranlé la vision du monde médiéval dans la psyché du peuple. Un ordre voulu par Dieu, dans lequel seigneur et serviteur, prêtres et mendiants trouvaient leur place, fut rompu en quelques années.

Au moins en médecine, la peste a conduit au progrès. La peste a ébranlé la confiance dans l'enseignement d'Hippocrate sur les jus. Les gens ont observé que les personnes qui avaient auparavant eu des contacts avec des personnes souffrant de la peste. La théorie de la congrégation, selon laquelle les maladies étaient causées par le toucher et non par des vents violents, ne s'est établie que vers 1500.

Terrain de reproduction de la peste

La peste de 1348 à 1352 a fait beaucoup plus de vies que les vagues de peste du début du Moyen Âge. Néanmoins, certaines parties de l'Europe ont été épargnées: elles n'étaient ni isolées géographiquement, par exemple en tant que vallées ou îles de montagne isolées, ni socialement. Les «îles» de l'épidémie étaient plutôt la Flandre, l'Auvergne, certaines parties de la Franconie et le sud de l'Allemagne. Hamburgers, Bremer et Kölner moururent cependant en quantités.

Le biologiste évolutionniste Josef H. Reichholf montre comment les conditions naturelles ont changé à la fin du Moyen Âge. Le «petit âge glaciaire» avait commencé. Le climat s'était réchauffé au Haut Moyen Âge; la chaleur méditerranéenne s'est répandue au nord des Alpes. Par exemple, les figues ont mûri sur le Rhin.

Cependant, il a refroidi dans les premières décennies du 14ème siècle. Les rats rats vivaient auparavant à l'extérieur, dans les tas d'ordures des tranchées de la ville. Les gens stockaient la nourriture dans des caves. Le climat s'est détérioré si rapidement que les Européens centraux n'avaient pas développé de systèmes de chauffage adéquats. Ils ont mis une autre couche de vêtements, offrant aux puces un habitat parfait. La vie se déroulait beaucoup plus dans les maisons maintenant; avant cela, nos ancêtres sortaient aussi souvent qu'aujourd'hui en Méditerranée.

La plupart des contemporains n'avaient que des bougies et des copeaux de pin comme sources de lumière - cela ne suffisait pas pour chasser les rats et les puces nocturnes. Le rat (Rattus norvegicus) a apporté avec lui la puce du rat, qui portait le pathogène Yersinia pestis. Il a déplacé le rat domestique plus petit et épris de chaleur (Rattus rattus). Le rat domestique était repoussé dans les greniers chauds, le rat occupait les caves et les voûtes. La population avait également quadruplé depuis 900; les villes étaient bondées. Il y avait donc des conditions favorables pour la peste.

Depuis l'épidémie de Messine, les navires entrants ont dû être en quarantaine pendant quarante jours avant d'être autorisés à entrer dans les ports - une mesure raisonnable contre l'infection humaine. Cela n'empêcha pas les rats de courir à terre sur la corde, et l'horreur suivit son cours.

La peste aujourd'hui

Une vague de peste avec un nombre rapidement croissant de victimes comme au Moyen Âge est peu probable en Europe aujourd'hui. Les réglementations en matière de santé et de sécurité dans l'aviation et la navigation, l'extermination des rats sur les navires, l'obligation de signaler la peste et une meilleure hygiène rendent la tâche difficile pour les bactéries de la peste. Le bacille, le rat et la puce sont combattus en triple et les chaînes d'infection peuvent être arrêtées. Il existe également des médicaments et des antibiotiques efficaces contre la peste. Reconnue très tôt, la peste bubonique ne signifie plus la mort.

Cependant, il n'a pas été éradiqué dans le monde occidental. Le Colorado, le Nouveau-Mexique, le Nevada, l'Arizona et la Californie sont des terrains de reproduction pour la bactérie, qui ne vit ici pas chez les rats mais dans les croissants. La peste n'est arrivée dans le nouveau monde qu'au XXe siècle et s'est rapidement propagée des rats de mer aux rongeurs sauvages.

Les visiteurs du parc national nourrissent les écureuils terrestres et sont ainsi infectés. En moyenne, sept personnes meurent de la peste aux États-Unis chaque année. La principale préoccupation des médecins locaux est que les écureuils terrestres transfèrent la peste aux rats qui vivent dans les villes; alors des cas individuels pourraient facilement devenir une épidémie.

En 2015, 11 personnes ont été infectées en septembre et quatre d'entre elles sont décédées. La plupart ont été infectés dans le parc national de Yosemite. La dernière victime est décédée dans l'Utah en août; Environ 70 chiens de prairie morts de la peste ont déjà été trouvés dans cet état.

Des cas de peste se produisent encore et encore en Chine. Un homme de 38 ans est décédé après avoir donné à son chien une marmotte infectée. Ensuite, il a eu une fièvre de plus de 40 degrés, des maux de tête et des courbatures, ses ganglions lymphatiques sur l'aine sont devenus enflammés et ont formé des bosses noires. Il était mort après quelques jours.

Diagnostic

Selon le type de peste, il existe des différences au stade le plus précoce: dans le cas de la peste bubonique, des cloques se forment autour du site de piqûre de la puce, souvent une éruption cutanée se propage; les ganglions lymphatiques de cette région sont très enflés, la zone mordue fait mal.

En cas de suspicion, le médecin poignarde un ganglion lymphatique enflé et envoie l'échantillon à un laboratoire. L'Institut Max von Pettenkofer de microbiologie médicale de Munich est le premier ici.

La peste pulmonaire se manifeste par une toux, une expectoration sanglante, une forte fièvre et des nausées. La bactérie est détectable dans la salive. Le patient doit être isolé immédiatement.

Dans la septicémie pesteuse, la bactérie est dans le sang du patient. Ils sont cloués au lit, leur tension artérielle est basse et ils ont une forte fièvre.

Ravageurs - prévention et traitement

Dans les zones de peste d'Asie centrale, du sud-ouest des États-Unis, de Chine, d'Inde et d'Afrique centrale, les voyageurs doivent prendre des précautions: traiter les animaux de compagnie contre les puces pour éviter la transmission, les sprays anti-moustiques contenant du DEET empêchent la transmission des puces aux humains; éviter tout contact avec des rongeurs malades et morts.

Facteurs de risque de ravageurs

Bas niveau de vie et d'hygiène comme en Inde
Contact direct avec les rongeurs comme dans les temples indiens, les bidonvilles africains et les parcs nationaux américains.

Il existe une vaccination contre, mais elle ne dure que six mois et son efficacité n'a pas été systématiquement prouvée. Les antibiotiques tels que la streptomycine, la gentamycine, la tétracycline, la doxycycline et le chloramphénicol aident contre les maladies de la peste. Non traitée, environ 50 pour cent des malades meurent de la peste bubonique, mais la maladie est traitée tôt, seulement tous les cinq. (Dr Utz Anhalt)

Informations sur l'auteur et la source

Ce texte correspond aux exigences de la littérature médicale, des directives médicales et des études en cours et a été vérifié par des médecins.

Se gonfler:

  • Jacques Ruffié / Jean-Charles Sournia: Les épidémies dans l'histoire humaine. Munich 1992
  • Institut Robert Koch (RKI): Pest (Yersinia pestis) (accès: 27 août 2019), rki.de
  • Organisation mondiale de la Santé (OMS): Plague - Fact Sheet (consulté le 27 août 2019), who.int
  • Julia M. Riehm, Thomas Löscher: Peste et peste pulmonaire pathogénicité, épidémiologie, clinique et thérapie, Bundesgesundheitsblatt, juillet 2015, rki.de
  • Centers for Disease Control and Prevention (CDC): Plague (consulté le 27 août 2019), cdc.gov


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